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De eléctrico e a pé …

Segunda-feira, 11 de Abril, 2011

Não se pode ir a Istambul sem percorrer várias vezes de eléctrico e a pé, a Istiklâl Caddesi, a Avenida da Liberdade,. Porquê? Porque é uma grande avenida que mostra os diferentes lados de Istambul, o sítio onde convivem o antigo e o moderno, as lojas das grandes marcas internacionais e o comércio tradicional. É um lugar onde de dia e até altas horas da noite circulam milhares de pessoas de todas as idades, sobretudo jovens, muitos jovens.

Mas comecemos por nos situar: Istiklâl liga a zona da Torre Galata com a grande praça Taksim. Durante o Império Otomano a Grande Avenida (Cadesi Kebir) era o lugar escolhido pelos intelectuais e pelos estrangeiros que mantinham negócios na cidade, associando-a às grandes artérias de Paris. Hoje, é um lugar incontornável da cidade sendo considerada por muitos o lugar mais cosmopolita da Turquia.


O que se faz na Istiklâl? Passeia-se no meio de uma verdadeira multidão, um mar de gente que relaxadamente conversa, pára a ver as montras, lê nas esplanadas … Para além das lojas onde tudo se vende, dos bancos e sedes de grandes empresas o que mais atrai nesta avenida são as livrarias, as galerias de arte, os cafés, os restaurantes e as confeitarias onde brilham as doces baklava e lokuns. Os tradicionais carrinhos de toldos às riscas vermelhas e brancas vendem castanhas assadas na hora e o célebre simit, o pão com sementes de sésamo. Os edifícios do século XIX merecem que levantemos os olhos e apreciemos as molduras das janelas, as varandas, os beirais dos telhados.

É uma avenida para peões onde só circula o eléctrico vermelho: não se pode perder a curta viagem entre os topos da avenida, de preferência junto do condutor. É uma forma diferente de ver os edifícios e a multidão que mansamente se afasta para deixar passar o eléctrico. Voltaremos, um dia destes à Istiklâl Caddesi porque é um mundo que não cabe num post.